Es increíble el hecho de que más de 1.2 miles de millones de personas alrededor del mundo sufren de calvicie ó alopecia. Únicamente en los Estados Unidos de América 25 millones de mujeres padecen de pérdida capilar.

La pérdida del pelo en la mujer se presenta de forma totalmente diferente a la del hombre y requerirá de su propia evaluación, diagnóstico y tratamiento médico y/o quirúrgico.

En seguida mencionaremos algunas de las diferencias entre la pérdida del cabello en la mujer y en el hombre:

• La calvice de los hombres es de origen genético ó patrón masculino de pérdida de cabello (MPHL por sus siglas en inglés) en más del 95% contra solo un 40-60% en las mujeres con calvicie de origen hereditario ó patrón de pérdida de cabello femenino (FPHL por sus siglas en ingles).
• El hombre tiene patrones más definidos de pérdida de cabello y las mujeres suelen mostrar una disminución de la densidad y adelgazamiento del cabello de forma difusa incluyendo los lados de la cabeza.• Las mujeres tienen diferentes patrones de pérdida del cabello. Es común que el uso de colorantes ó químicos en el cabello ó cierto tipo de peinados que ocasionan una tracción importante del cabello producirán una pérdida capilar en ciertas areas de la cabeza.
• La pérdida de cabello en las mujeres es psicólogicamente más devastadora que en los hombres.
• En un 70% de las mujeres contra un 25% de los hombres la calvicie produce ansiedad, molestia y/o falta de seguridad.
• La Clasificación de Ludwig es utilizada para clasificar la calvicie en las mujeres (ver ilustración abajo). La Clasificación de Norwood es utilizada en el hombre.
• La alopecia o el pelo canoso en las mujeres no es un dato de “distinción: sino de envejecimiento ó enfermedad.

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Cada cabello en nuestro organismo es único y tiene un ciclo normal de crecimiento. La dinámica del ciclo del cabello puede variar entre las diferentes especies así como la localización en diferentes parte del cuerpo. Existen fáctores locales y sistémicos que pueden modular la actividad del folículo capilar.

El ciclo normal del pelo del cuero cabelludo presenta tres importantes fases:

1. La fase de crecimiento o anágena (2 a 8 años).
2. La segunda fase es la catágena (2 a 3 semanas) que es transicional ó de reposo.
3. La tercera fase es la telógena ó de caída que dura de 3 a 4 meses.

Es importante mencionar que este ciclo no es sincronizado y que cada cabello se puede encontrar en etapas diferentes del ciclo simultáneamente. Normalmente el folículo capilar se encuentra en fase de crecimiento del 86% al 89%, 10% al 13% en fase de caída y 1% en fase de reposo. La frecuencia de crecimiento del cabello es aproximadamente de .3 a .5 milímetros por día ó el equivalente de 1 a 1.5 centímetros por mes. Es normal que perdamos de 50 a 150 cabellos diariamente, en la mayoría de los casos el cabello vuelve a crecer al tener un folículo sano y fuerte.

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La calvicie femenina puede ser en un 50% a 60% de origen genético o patrón de pérdida de cabello femenino (FPHL), el porcentaje restante puede ser causado por anomalías en los andrógenos (hormonas). Cuando no se puede demostrar hiperandrogenemia (aumento de los andrógenos) es importante buscar otras causas como el efluvium telógeno o pérdida aguda del cabello.

El adelgazamiento del pelo o calvicie de origen genético puede presentarse entre los 12 a 40 años de edad. En folículos susceptibles, la hormona dehidrotestosterona se une a los receptores andrógenos y este fenómeno es el causante de la pérdida del cabello que en forma gradual transformará los folículos sanos en folículos adelgazados y encogidos (miniaturizados).

Estos folículos miniaturizados producen cabellos cortos y finos de varias longuitudes y diámetros lo cuál es la característica de la alopecia ó calvicie. En las mujeres, el adelgazamiento ó pérdida del cabello es difusa y más marcada en la región fronto-parietal (frente y superior) de la cabeza. Las mujeres típicamente conservan la línea del pelo pero se observa un incremento de los espacios entre los cabellos de la parte de superior de la cabeza.
La mayoría de las mujeres con alopecia genética tienen periodos menstruales y embarazos normales. No se requerirán pruebas de laboratorio hormonales a menos que haya signos y síntomas de exceso de andrógenos como son el crecimiento de cabello en la cara, acné facial rebelde a tratamiento, virilización y galactorrea. Algunas pacientes pueden presentar calvicie con hiperandrogenismo (aumento de los andrógenos) pero la mayoría no presenta datos clínicos o de laboratorio que lo comprueben.
Es muy importante mencionar que durante la consulta, el cirujano especialista debe entender y analizar las necesidades y deseos de cada paciente para formular un plan personalizado y único.

Clasificación de la Pérdida de Cabello en la Mujer
Ludwig ha clasificado la pérdida de cabello en la mujer en tres diferentes patrones. (Ver ilustración inferior). Debido a que la densidad del cabello en cualquiera de los tres patrones tiende a disminuir con el tiempo y la edad es difícil predecir que patrón presentará la paciente en el futuro.
La clasificación es una buena referencia para evaluar la pérdida de cabello y para un manejo médico y/o quirúrgico sistemático y organizado.

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Otras Causas de Calvicie en la Mujer.

Existen otras causas de pérdida capilar femenina además de la de origen genético (de un 50% a un 60% de todos los casos).

Las causas se pueden agrupar de la siguiente manera:

La primera clasificación en cicatricial y no-cicatricial. En general las alopecias cicatriciales demuestran cambios en el cuero cabelludo (enrojecimiento, inflamación, costras, etc.) agregados a la pérdida del pelo. Un ejemplo es el liquen plano pilaris o lupus. Los cambios varian dependiendo de la etapa en que se encuentra la enfermerdad del cuero cabelludo. Clínicamente las pérdidas de cabello no-cicatriciales y cuyo prototipo son la calvicie genética y la alopecia areata (AA) no muestran cambios en el cuero cabelludo.

Otra clasificación de la calvicie incluye la pérdida de cabello con patrón femenino (genética) en la cual los pacientes pueden ser evaluados y clasificados según la escala de Ludwig. La segunda es la alopecia en tipo parche, en la cual los pacientes tienen pérdida de cabello en varias partes del cuero cabelludo en forma circular o irregular. El prototipo de alopecia en parches es la alopecia areta.

Otros tipos de calvicie pueden presentar una pérdida del pelo de patrón similar a la de origen genético que requerirá una evaluación, diagnóstico y tratamiento adecuado y personalizado.

Alopecia Areata (AA)

Este tipo de calvicie se manifiesta con pérdida de cabello en forma de un parche circular o de forma irregular en el cuero cabelludo u otras partes del cuerpo (cejas, pestañas, etc.) que pueden evolucionar a la pérdida completa de todo el cabello del cuerpo. La causa de esta calvice es aún desconocida pero se ha encontrando un origen autoimmune incluyendo el estrés. Esta calvicie es poco frecuente y afecta menos del 2% de la población. Este padecimiento puede ser una enfermedad sistémica que afecte otros órganos ademas del folículo capilar. Una historia clínica y un examén físico completo incluyendo en algunos casos biopsias del cuero cabelludo serán necesarios para un diagnóstico y tratamiento adecuados.

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Efluvium Telógeno (Pérdida Aguda del Pelo)

Se caracteriza por una deficiencia en la etapa de crecimiento del cabello que da como resultado una pérdida excesiva del mismo. La causa de este tipo de calvicie requerirá un examen médico completo del paciente y del cuero cabelludo incluyendo exámenes de laboratorio endocrinológicos y en algunos casos biopsias del cuero cabelludo. El diagnóstico se hace con más del 25% de los cabellos en fase de caída (normal es 10 a 13%).

A continuación damos una lista de las posibles causas de esta enfermedad:

• Medicamentos
• Dieta baja en proteínas ó deficiencia de zinc, hierro o biotina
• Estrés, problemas psicológicos, fiebre alta, enfermedades crónicas
• Problema hormonal- hipotiroidismo
• Embarazo, post-parto y menopausia
• Consecuencia de cirugías
• Falla renal o hepática

Después de que la causa del cabello es identificada y tratada el cabello volverá a crecer en un periódo de 6 a 12 ó más meses. Si no se encuentra la causa el padecimiento se vuelve crónico.

Anormalidades del Pelo

En las anormalidades del cabello se incluyen varias enfermedades que requerirán la apropiada evaluación, diagnóstico y tratamiento por el cirujano especialista en pérdida y trasplante del pelo.

Congénito

La alopecia de origen congénito incluye la aplasia cutis congénita (parche circular de alopecia en la corona ó zona del remolino) y la alopecia triangular que se puede presentar en la region temporal (lateral de la cabeza) u occipital (posterior de la cabeza). La paciente con esta pérdida de cabello es buena candidata para la cirugía del trasplante de cabello.

Tricotilomanía (Tic para arrancarse el Pelo)

Este es un trastorno obsesivo-compulsivo que consiste en que la paciente tiene una manía o tic para continuamente jalarse y arrancarse el cabello del cuero cabelludo o de otra parte del cuerpo. Se requerirá una evaluación psicológica y del cuero cabelludo asi como un tratamiento medico adecuado.

Alopecia por Trauma

Accidentes automovilisticos, quemaduras (químicas o térmicas), heridas, trauma, tracción ó arrancamiento del cuero cabelludo pueden producir destrucción de los foliculos capilares ocasionando alopecia y cicatrices que requerirán diferentes opciones de tratamiento quirúrgico desde expansion tisular y/o trasplante capilar.

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Cáncer

El cáncer de piel puede ocasionar lesiones primarias o metastásicas (a distancia) en el cuero cabelludo que pueden ocasionar daño a los folículos capilares y producir alopecia. El médico especialista debe de evaluar a la paciente para un diagnóstico y tratamiento adecuado.

Radioterapia

La exposición a radiaciones ionizantes pueden ocasionar una pérdida del cabello temporal o permanente dependiendo de la dosis total administrada. La paciente debe de esperar de 8 a 12 meses para que el pelo pueda crecer nuevamente después de haber terminado el tratamiento. Si la pérdida de cabello es permamente la paciente requerirá de cirugía de trasplante de cabello.

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Quimioterapia

La quimioterapia (medicamentos contra el cáncer) puede afectar no solo las celulas cancerígenas si no también las celulas sanas. Algunos medicamentos de la quimioterapia pueden dañar los folículos capilares y producir pérdida capilar. Cuando la pérdida del cabello occurre puede ser un efecto temporal y podría llevar de 6 a 12 ó más meses para que el pelo crezca totalmente despúes de haber finalizado el tratamiento.
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Infección

Infecciones por hongos, bacterianas o virales del cuero cabelludo pueden provocar pérdida del cabello y areas cicatriciales. El diagnóstico y tratamiento adecuado son esenciales para una recuperación capilar parcial ó total.

Diagnóstico de Pérdida del Cabello

Es muy importante una evaluación completa del paciente con pérdida capilar. La evaluación debe incluir la historia familiar y personal, exámen general, exámen del cuero cabelludo y del cabello. Pruebas de laboratorio, biopsias del cuero cabelludo pueden ser tambien necesarias. Una vez obtenido el diagnóstico adecuado se indicará el mejor tratamiento medico y/o quirúrgico a seguir.

Opciones de Tratamiento

Existen cientos de tratamientos contra la calvicie que pueden ser encontrados en en el internet (web), recomendaciones de familiares, de amigos, en el periódico, en la radio, la televisión, revistas, las farmacias, tiendas de supermercado, etc. Desafortunadamente, la realidad es que la mayoría de estos “Tratamientos Mágicos” son caros y carecen de la investigación científica adecuada que respalden la validez y seguridad del producto que estan promoviendo, y sin esto pierden toda credibilidad.

Existen varias opciones de tratamiento médico y no-médico contra la calvicie. Sin embargo la cirugía de trasplante del cabello es la unica solución permanente y natural contra la calvicie. Explicaremos más en detalle el trasplante capilar y los diferentes tratamientos en la sección de procedimientos.

El mejor tratamiento para cada paciente dependerá de la causa de la pérdida del cabello. Actualmente la FDA (Food and Drug Administration) en los Estados Unidos ha revisado estudios cientificos para el tratamiento de la calvicie y ha dado su aprobación a las siguiente opciones para la mujer:

• Minoxidil 2% y 5 % (solución tópica) para la pérdida y adelgazamiento del cabello
• Terapia Baja de Láser

Finasteride 1 mg (medicación oral) no ha mostrado resultados positivos en varios estudios clínicos en mujeres después de la menopausia excepto cuando existen casos comprobados de aumento de los andrógenos (hiperandrogenismo).

Cada una de estas opciones de tratamiento actua de forma diferente. Varios estudios de investigación han demostrado que el tratamiento combinado contra la calvicie tiene mejor resultado que el efectuar un solo tratamiento.

Las dos principales metas en el tratamiento contra la calvicie son:

• Estabilizar ó evitar la pérdida del cabello
• Reforzar y revitalizar los folículos capilares para que vuelvan a crecer de forma sana

Terapias antiandrogénicas incluyendo bloqueadores de los receptores andrógenos tales como la espironolocatona, acetato de ciproterona, flutamida y anticonceptivos orales no son usados frecuentemente para tratar la calvicie de origen genético en los Estados Unidos de Norteamérica y además no están aprobados por la FDA. Sin embargo estos medicamentos si son usados en Europa.

Es importante mencionar que la calvicie es progresiva, la paciente debe continuar con el tratamiento por tiempo indefinido que es la clave para obtener buenos resultados. Si el tratamiento se suspende, la calvicie nuevamente continuará su curso normal y el cabello que se había mantenido o recuperado con el tratamiento se empezará a caer nuevamente en los siguientes meses.

Pelucas, Bisoñes, Sistemas de Cabello y Talcos

En algunos casos las pelucas, bisoñes, sistemas de cabello y talcos pueden ser una opción para algunas pacientes de acuerdo al tipo y severidad de la calvicie.
En Spain Trasplante del Pelo podemos ofrecer un plan estratégico de tratamiento a aquellas pacientes interesadas en hacer la transición de la peluca o bisoñe al trasplante de cabello permanente.

CONCLUSION

La calvicie con patrón de pérdida de cabello femenina o genética es la principal causa de la calvicie en las mujeres y puede ser heredada de cualquiera de los padres aunque existen otro tipo de causas de pérdida del pelo en las mujeres. El inicio y curso de la calvicie puede ser impredecible. La clasificación de Ludwig tiene tres patrones de pérdida de cabello que nos ayuda en la evaluación y plan a seguir a futuro. Una evaluación y diagnóstico apropiado de su pérdida de capilar por un cirujano de trasplante de cabello experimentado son de vital importancia para escoger las mejores opciones de tratamiento y obtener resultados óptimos.
La calvicie puede ser tratada con las herramientas adecuadas para que usted pueda llevar una vida plena y satisfactoria desde el punto de vista personal y profesional. Estamos aquí para ayudarla y diseñar el plan ideal para sus necesidades.